Nhiếp ảnh đường phố nâng cao: Làm thế nào để cải thiện việc sáng tác?

Có lẽ không cần phải nói rằng nếu bạn muốn cải thiện điều gì đó thì đương nhiên bạn phải thực hành nhiều. Nghe đơn giản quá? Vấn đề là không giống như những hoạt động có cấu trúc như thể thao hay âm nhạc, ý tưởng thực hành nhiếp ảnh đường phố có vẻ hơi khó để “nhét” vào đầu mọi người.

Nhưng trước khi bàn sâu về nó, nói chung chúng ta nên thiết lập phương pháp tốt nhất để thực hành.

Một bức ảnh tôi đã chụp trước đó nhiều lần (không phải ở vị trí này, nhưng cùng một ý tưởng) trước khi có được cơ hội tuyệt vời này.

Thực hành thường xuyên và thực hành có chủ ý

Thực hành thường xuyên xảy ra bất cứ lúc nào bạn làm bất cứ thứ gì. Nếu bạn nghĩ về nó, đó là cách chúng ta học được hầu hết mọi thứ trong cuộc sống: từ cách sử dụng nĩa, đến nói chuyện, đến buộc dây giày. Nếu bạn cứ làm liên tục và đều đặn, bạn sẽ dần dần trở nên tốt hơn. Nó cũng áp dụng cho các kỹ năng đặc thù. Nếu bạn ngồi xuống để chơi guitar trong 30 phút, đó là bạn đã luyện tập một tí. Điều tương tự cũng xảy ra với nhiếp ảnh đường phố, chụp ảnh trong một giờ: đó là sự thực hành.

Bạn chắc chắn sẽ có cải thiện nhất định với việc thực hành thường xuyên. Điều đó còn tạo ra niềm vui nữa! Nhưng có một cách tiếp cận tinh tế hơn, thường được gọi là sự thực hành có chủ ý.

Thực hành có chủ ý là khi bạn nỗ lực có ý thức để thực hành các kỹ năng rất cụ thể theo cách nhắm mục tiêu. Nó cũng bao gồm các phản hồi và các quy tắc nhất quán hoặc một danh sách các ràng buộc. Hãy phá vỡ tất cả.

Để tạo ra điều tương tự trong thể thao và âm nhạc, một lần nữa nó sẽ giống như thực hiện các cuộc tập trận của các hành động hoặc chuyển động rất cụ thể và đặc biệt là nhắm mục tiêu vào những chỗ mà bạn nghĩ rằng mình có điểm yếu. Trong bóng rổ, đó có thể là việc ném từ vạch free-line, hoặc có thể là việc chơi một đoạn cụ thể của một bài hát hết lần này đến lần khác, cho đến khi đoạn đó trở nên hoàn hảo.

Thực hành có chủ ý là về việc phá vỡ các kỹ năng và nhắm vào điểm yếu. Nhưng làm thế nào chúng ta có thể áp dụng điều đó vào nhiếp ảnh?

Các sọc màu cam trên ống kính 28mm (Ricoh GR II) …Và một tuần sau đó, cùng một vị trí trên ống kính 40mm (Nikon D4).

Các ràng buộc là chìa khóa: Ống kính Prime

Trong nhiếp ảnh, đặc biệt là nhiếp ảnh đường phố, thật khó để phân chia các kỹ năng thành các kỹ năng phụ và làm tốt chúng. Bạn sẽ làm gì? Chạy xung quanh với máy ảnh như một người lính trong doanh trại? Nghe có vẻ kỳ cục. Khi thực hành nhiếp ảnh, điều hữu ích nhất là tập trung vào phần cuối cùng của thực hành có chủ ý: các ràng buộc.

Chúng ta có thể đặt các ràng buộc trên nhiều khía cạnh của nhiếp ảnh, rõ ràng nhất là độ dài tiêu cự. Tôi tin rằng đây là lý do tại sao các ống kính prime thường được các nhiếp ảnh gia đường phố đánh giá rất cao. Quan điểm phổ biến cho rằng ống kính một tiêu cự thúc đẩy sự sáng tạo, nhưng tôi tin rằng ẩn dưới ý niệm thường thấy này là do hạn chế của trường nhìn, nhiếp ảnh gia phải học cách sáng tác khung hình bằng cách di chuyển cơ thể của họ (zoom với bàn chân của bạn!), theo thời gian, dẫn đến nhận thức và hiểu biết về không gian tốt hơn đối với tác động của độ dài tiêu cự cụ thể.

Tuy nhiên, như đã đề cập ở trên về vấn đề thực hành có chủ ý, sẽ tốt hơn khi điều chỉnh lời khuyên này bằng cách tập trung vào những điểm yếu. Nếu bạn đã chụp với ống kính một tiêu cự 35mm trong nhiều năm, có lẽ thử 28mm hoặc 50mm trong vài tuần sẽ giúp bạn cải thiện kỹ năng của mình với các tiêu cự đó.

Cuối cùng, sử dụng ống kính zoom sẽ trở thành trải nghiệm chụp có chủ ý và có chủ ý hơn trong đó vị trí của chính bạn (và do đó, cả phối cảnh của bạn) trở nên ít bị ảnh hưởng bởi ống kính. Bạn sẽ dễ dàng hơn để có thể chọn một phối cảnh và sau đó khớp với độ dài tiêu cự (thật ra là trường nhìn) và sau đó điều chỉnh phối cảnh của bạn sao cho phù hợp nhất.

Tôi Tôi đã có ống 28mm trên máy ảnh, nhưng cảm thấy bức ảnh này sẽ tốt hơn với ống 40mm quen thuộc của mình (ảnh này được crop một chút). Tuy nhiên, tôi cảm thấy rằng việc có một ống kính prime đã giúp tôi tạo ra một bố cục thú vị trong thời điểm quan trọng. Các ràng buộc kích thích sự sáng tạo của tôi.

Tất nhiên, bạn có thể tìm hiểu tất cả những điều này với một ống kính zoom, nhưng sẽ hiệu quả hơn khi áp dụng phương pháp thực hành có chủ ý bằng cách tự cung cấp cho mình giới hạn độ dài tiêu cự này. Và nếu bạn không có nhiều ống kính một tiêu cự nào, thì cũng không sao! Chỉ cần dán băng keo ống kính của bạn đến một tiêu cự cụ thể và đi ra ngoài để chụp theo cách đó trong một hoặc hai ngày. Hurra… Thế là có ngay một ống kính prime!

Sau kiểu thực hành này, bây giờ tôi nghĩ về một ống kính zoom giống như một loạt các ống kính prime hơn là một ống kính duy nhất có thể thu – phóng liên tục. Điều đó không có nghĩa là tôi nhìn vào các điểm đánh dấu trên ống kính và đặt nó chính xác là 35mm hoặc 50mm hoặc bất cứ điều gì trước khi tôi chụp mỗi bức ảnh. Trong suy nghĩ của riêng mình, tôi cho rằng “cần khoảng 35mm cho bức ảnh này”, hoặc “khoảng 50mm sẽ phù hợp với ý tưởng cho tác phẩm này”. Tôi đã đạt được điều đó bằng cách chỉ dùng ống kính prime trong vài năm qua.

Tôi đã theo bản năng để hiểu rằng sự đơn giản của các ống kính prime sẽ buộc tôi suy nghĩ theo một cách khác. Mãi cho đến nhiều năm sau, tôi mới biết về thực hành có chủ ý (chủ yếu là sau khi tôi đọc cuốn sách The Talent Code của Daniel Coyle) rằng nó đã bật ra cho tôi một ý nghĩ: ống kính prime tạo ra những giới hạn và đó là lý do tại sao chúng là một công cụ tuyệt vời để giúp chúng ta xây dựng một sự hiểu biết về mối quan hệ giữa độ dài tiêu cự và tầm nhìn trong khi phát triển nhận thức không gian.

Chụp ở chế độ Aperture Priority (Av), ảnh này yêu cầu phơi sáng 3 f-stops, điều mà tôi mong đợi từ việc thực hành với cả chế độ Av và chế độ Manual trong một thời gian khá lâu.

Các giới hạn về việc phơi sáng: Chế độ Manual

Bằng cách sử dụng ống kính một tiêu cự, chúng ta có thể áp dụng một ràng buộc cho trường nhìn. Một cách khác để hạn chế cách chúng ta chụp là sử dụng chế độ Manual (M). Nói chung, tôi không nghĩ chế độ Manual là bắt buộc để chụp ảnh đường phố. Nó có thể là một trở ngại trong một số trường hợp, mặc dù trong những trường hợp khác, nó cho phép việc phơi sáng chuẩn và chính xác hơn, và quan trọng nhất là sự đồng nhất trong một bối cảnh cần chụp.

Trong phần lớn thời gian, tôi sử dụng chế độ Av khi đi bộ xuống phố và chụp ảnh đường phố; tuy nhiên, trong ngữ cảnh của bài viết này, tôi cảm thấy chế độ Manual là điều bắt buộc để rèn luyện sự hiểu biết về việc phơi sáng. Nó tạo ra một ràng buộc theo nghĩa nó bắt buộc người chụp phải suy nghĩ về ba thông số chính có trong hầu hết mọi máy ảnh: tốc độ chụp (shutter speed), khẩu độ (aperture) và độ nhạy sáng (ISO) và hiểu chúng liên quan như thế nào với nhau.

Bạn cũng có thể tiến thêm một bước nữa và “khóa” lại với chỉ một hoặc hai thiết lập trong một ngày. Nghĩa là, bạn có thể chọn một kết hợp thiết lập cụ thể cho hai trong số ba tham số, và sau đó chỉ điều chỉnh yếu tố thứ ba để duy trì độ phơi sáng chính xác. Chẳng hạn, vào một ngày nắng, bạn có thể chọn f/8 cho khẩu độ và tốc độ màn trập 1/500 và chỉ điều chỉnh ISO khi cần để có được mức phơi sáng chính xác. Tương tự, giả sử vào ban đêm, bạn có thể chọn f/2.8, 1600 ISO, sau đó điều chỉnh tốc độ màn trập khi cần. Vấn đề chính là để có được sự hiểu biết cố hữu về cách các thiết lập này hoạt động cùng nhau, hoặc riêng lẻ. Khi bạn có cảm giác này tốt, mọi thứ sẽ diễn ra rõ ràng hơn khi chụp ở chế độ bán tự động như Av với ISO thì Auto.

Mục tiêu cuối cùng của tất cả những điều trên là để giúp bạn vượt ra khỏi giai đoạn “để mọi thứ cho máy ảnh định đoạt”, mà với một số người thì nó có vẻ huyền bí, và sau đó là chuyển sang giai đoạn nhận thức về những gì máy ảnh đang làm. Điều này sẽ cho phép việc phơi sáng phù hợp hơn khi bạn ra ngoài chụp ảnh đường phố, nó rất có lợi trong thể loại nhiếp ảnh mà trong đó tốc độ là điều quan trọng, và có ít cơ hội thứ hai.

Một cú bấm máy lấy cảm hứng từ tác phẩm của Siegfried Hansen
Khi tôi chụp cái này với Saul Leiter trong tâm trí

Những ràng buộc về chủ đề: Đi theo những nhiếp ảnh gia nổi tiếng

Vậy là chúng ta đã nói về những cách để ràng buộc việc đóng khung và phơi sáng của bạn. Ràng buộc thứ ba có thể được áp dụng cho mục đích thực hành có chủ ý là một ràng buộc về phong cách hoặc chủ đề.

Một cách dễ dàng và thú vị để làm điều này là mô phỏng lại từ các bậc thầy nhiếp ảnh. Nghĩa là bạn có thể tìm một nhiếp ảnh gia mà bạn ngưỡng mộ, hoặc thậm chí đơn giản là có những khía cạnh hoặc đặc điểm nhất định nào đó mà bạn muốn đưa vào tác phẩm của mình. Khi bạn đã chọn được phong cách, đặc điểm mong muốn, hãy xác định các chủ đề và lựa chọn nhất quán mà “bậc thầy” của bạn đã thực hiện trong công việc của họ, sau đó đi ra ngoài và ghi nhớ các chủ đề này: liên tục tự hỏi mình “Ông/bà ấy sẽ làm gì trong trường hợp này?”.

Tôi cố gắng tránh đưa ra lời khuyên “như một ông thầy” cho các nhiếp ảnh gia, nhưng tôi nghĩ thật hữu ích khi minh họa ý tưởng này với một vài bậc thầy nhiếp ảnh đã tác động đến phong cách của tôi. Đầu tiên là Alex Webb, người có tác phẩm nhấn mạnh nhiều lớp và chủ đề, tất cả kết hợp với nhau thành một tổng thể duy nhất. Về cơ bản, anh ấy là bậc thầy về việc có nhiều đối tượng riêng lẻ trong một khung hình.

Một cái gì đó tôi học được từ Saul Leiter, nhưng theo cách của tôi là tạo ra các đối tượng che khuất bằng những vệt màu đậm ở phía trước.

Tiếp theo là Saul Leiter, trong đó các tác phẩm của ông ấy có thể thấy một cách tiếp cận trừu tượng về màu sắc và hình dạng. Đôi khi, ông tránh đưa ra một mô tả trực tiếp về các đối tượng con người của mình, thay vào đó ông chọn các bố cục trừu tượng hơn, nhấn mạnh các vệt màu, thường bị mờ ở phía trước. Cuối cùng, ông ta thường xuyên sử dụng các hình ảnh phản chiếu và kính trong các bức ảnh của mình. Chụp trong thời tiết ‘xấu’ cũng rất phổ biến trong các tác phẩm của ông ấy.

Cuối cùng, tôi thích tác phẩm của Siegfried Hansen, một bậc thầy về hình học và đặc biệt sử dụng các đường thẳng và hình dạng trong tác phẩm của mình. Phần lớn tác phẩm của ông ấy không liên quan đến con người, điều này hơi bất thường với hầu hết các nhiếp ảnh gia đường phố, nhưng ông ấy làm như vậy và rất hiệu quả. Cả ba trong số các nhiếp ảnh gia này sử dụng màu sắc ở mức độ cao nhất, rất ít hoặc không chọn cảnh đơn sắc.

Tất nhiên, công việc của mỗi nhiếp ảnh gia này có thể được phân tích sâu hơn nữa, nhưng những yếu tố hình ảnh và ý tưởng này là những gì tôi lấy từ họ và ghi nhớ khi tôi ra ngoài chụp và thực hành. Tìm các bậc thầy truyền cảm hứng cho bạn và hãy làm như vậy!

Tôi Chắc chắn tôi là một fan hâm mộ tác phẩm của Saul Leiter

Tự phản hồi và những người cố vấn

Phần cuối cùng của câu chuyện “thực hành này có chủ ý” này là sự phản hồi. Đây được cho là phần quan trọng nhất, và nói chung nó không phải là duy nhất cho mô hình thực hành có chủ ý. Mọi người có thể đồng ý rằng sự bình phẩm và phản hồi là rất quan trọng trong sự phát triển nghệ thuật. Vấn đề phát sinh khi chúng ta không thể tìm được một người cố vấn để cung cấp cho chúng ta những thông tin phản hồi. Vì vậy, làm thế nào chúng ta có thể khắc phục điều này?

Những gì tôi đã học được là trở thành cố vấn của riêng bạn, bằng cách đi theo các bậc thầy. Như tôi đã đề cập ở trên, khi bạn đi ra ngoài để chụp, bạn có thể tự suy nghĩ “các bậc thầy sẽ sáng tác cảnh này như thế nào?”. Hay thậm chí cụ thể hơn, bạn có thể tập trung vào các khía cạnh chi tiết trong bố cục của mình: “Ông ấy, bà ấy sẽ nói gì về khung hình này, chủ thể này, hoặc về cách chọn thời điểm của tôi?”

Từ ý tưởng này, bạn có thể tạo cho mình một danh sách kiểm tra về những thứ NÊN và KHÔNG NÊN. Ví dụ, đây là một số điều mà tôi thường ghi nhớ:

  1. Tôi có thể xóa cái gì (nếu có) khỏi khung này để làm cho câu chuyện mạnh mẽ hơn?
  2. Điều gì (nếu có) là trong vùng lân cận mà tôi có thể thêm vào khung để làm cho câu chuyện mạnh mẽ hơn?
  3. Tôi có thể cải thiện bất kỳ đường dẫn nào trong cảnh không, bằng cách di chuyển chúng vào các góc, v.v…
  4. Thời điểm tôi chọn có tốt nhất có thể chưa? Tôi đã bắt được hành động trong khoảnh khắc hoàn hảo chưa?
  5. Tôi có thể tưởng tượng một chủ đề tốt hơn ở đây, ví dụ, một người băng qua đường sẽ nâng cao bố cục của tôi không?

Và như vậy trên danh sách kiểm tra có thể là bất cứ điều gì mà bạn nghĩ rằng bạn cần phải làm. Bạn có thể, và nên, nghĩ về những điểm yếu hoặc khía cạnh cụ thể mà bạn muốn cải thiện, và sau đó ghi nhớ những điều đó. Hoàn toàn tốt khi ghi những điều này ra để giúp bạn không bỏ sót chúng.

Một ví dụ về nhiều lần thử hơn: Tôi có nhiều thời gian để chụp ở đây, vì thế tôi đã chụp khá nhiều tấm cho cảnh này. Lưu ý rằng ý tưởng chung không thay đổi nhiều, nhưng bố cục thay đổi khá nhiều sau mỗi lần chụp.

Có tay nắm cửa

…và không có…

…cuối cùng với việc nghiêng góc máy một chút, và đây là bức ảnh cuối cùng tôi đã chọn.

Tập trung tâm trí và làm nhiều “lần thử” hơn

Như một lưu ý cuối cùng, tôi muốn đề cập đến một vài điều cụ thể mà tôi làm khi tôi ra ngoài chụp ảnh đường phố.

Đầu tiên là tôi đảm bảo cho mình mọi cơ hội để giữ sự tập trung. Tôi đặt điện thoại ở chế độ máy bay hoặc đặt trong túi xách. Một điều nữa là thường tôi chỉ mang theo một máy ảnh và một ống kính. Điều này đôi khi có thể là một nhược điểm, nhưng nó cũng giúp hạn chế bớt những khoảnh khắc lừng khừng thiếu quyết đoán. Tôi không phải đứng đó rồi lại tự hỏi liệu “có nên chuyển ống kính?”. Tôi chỉ tập trung vào các thiết bị tôi có và… hành động! Điều này quay trở lại với ý tưởng về những hạn chế để thúc đẩy sự sáng tạo. Để tăng cường hơn nữa sự tập trung của mình, tôi có xu hướng chụp nhiều nhất có thể khi bụng đói. Tôi thấy rằng ăn trưa trước là cái chết của sự sáng tạo, nhưng khi tôi đói, các giác quan của tôi dường như tăng lên, nhận thức và cảm nhận của tôi được tăng theo. Ngoài ra, nhận được một số món ăn ngon sau vài giờ chụp là một phần thưởng tuyệt vời!

Cuối cùng, theo lời của Muhammad Ali, tôi không đếm những lần ngồi dậy; Tôi chỉ bắt đầu đếm khi nó bắt đầu gây ra sự khó chịu. Trong khi chụp ảnh, khi bạn đứng trước một cảnh đáng giá, đừng đếm những bức ảnh đầu tiên khi bạn đang cố thực hành và tăng khả năng nhận thức. Hãy tạo cho mình một mục tiêu cụ thể, như chụp vào từng đối tượng từ 10 góc nhìn khác nhau (hoặc bất kỳ số lượng nào bạn muốn). Điều này thường được rút gọn thành cụm từ “làm việc với cảnh chụp”. Trong mọi trường hợp, vấn đề chính là bạn buộc bản thân phải suy nghĩ kỹ hơn về việc chọn khung hình. Và làm điều đó cho đến khi thấy đạt yêu cầu.

Đến đây, hy vọng bài viết đã truyền cho bạn cảm hứng với một số cách nghĩ mới về nhiếp ảnh của riêng bạn. Và nếu bạn có bất suy nghĩ nào muốn trao đổi, hãy chia sẻ với chúng tôi trong phần bình luận.